« Angels Unawares » est une sculpture en bronze grandeur nature qui représente un groupe de migrants et de réfugiés de différentes origines culturelles et raciales et de diverses périodes historiques. Ils se tiennent ensemble, serrés les uns contre les autres sur une embarcation. Au centre de cette foule hétéroclite émergent des ailes d’anges, suggérant la présence du sacré parmi elle. L’œuvre est inspirée d’un passage biblique :

“N’oubliez pas l’hospitalité, car c’est grâce à elle que quelques-uns, à leur insu, hébergèrent des anges. ”

Lettre aux Hébreux 13, 2

La sculpture illustre la présence du caractère sacré au sein des réfugiés et des migrants qui arrivent comme des étrangers parmi nous. Selon son créateur, le sculpteur Timothy Schmalz, la graine de l’œuvre a été semée par le père Michael Czerny S.J., Sous-Secrétaire de la Section Migrants et Réfugiés du Dicastère du Vatican pour le Service du Développement Humain Intégral. L’artiste raconte qu’en 2017, lors d’une rencontre à Rome, le prêtre (aujourd’hui Cardinal) lui a « suggéré de commencer à réfléchir à la création d’une sculpture sur les migrants et les réfugiés », « pas uniquement comme une crise d’aujourd’hui, mais pour leur importance tout au long de l’histoire de l’humanité ».

Timothy Schmalz

À propos de Timothy P. Schmalz


Depuis plus de 25 ans, Timothy P. Schmalz crée des sculptures en bronze à grande échelle que l’on peut admirer dans le monde entier. Plusieurs sont exposées dans des églises historiques à Rome et au Vatican. Cet artiste figuratif canadien décrit ses pièces les plus importantes comme étant des traductions visuelles de la Bible. Il s’efforce de créer des œuvres d’art monumentales, capables d’établir un lien avec le spectateur. Le design et les détails ne doivent pas seulement être convaincants sur un plan émotionnel mais ils doivent aussi permettre à chacun de se retrouver dans l’œuvre, comme étant presque partie intégrante de celle-ci. C’est le cas pour « Angels Unawares » comme pour son œuvre précédente la plus célèbre, the « Homeless Jesus ». Fin 2020, plus de 90 exemplaires de cette œuvre captivante et accessible avaient été installés à travers le monde.

L’artiste décrit ses sculptures « comme des prières visuelles ». « Quand je crée une sculpture en bronze en trois dimensions, je suis tout à fait conscient qu’elle durera plus longtemps que moi. Je réalise que je suis entre deux choses bien plus durables que moi : le christianisme et le bronze. C’est entre eux que j’ai développé une appréciation subtile de ce qu’entendait Saint François par « instrument » ».

Au Sujet Du Mécénat

La sculpture « Angels Unawares » a vu le jour grâce à la contribution financière de Rudolph Peter Bratty et de son épouse, Carolina. Le soutien apporté par la famille témoigne de sa vision, de son engagement et de l’espoir incarné par tout nouveau départ.